Ren Zhengfei: El solitario fundador de Huawei

Ren Zhengfei es uno de los hombres de negocios más ricos de China.

Cuando el fundador y presidente de Huawei, Ren Zhengfei, fundó su empresa en 1987 con sólo 21.000 yuanes -el equivalente a unos 6.600 dólares en la actualidad-, no sabía que su creación se convertiría en un gigante de las telecomunicaciones y lo convertiría en una de las personas más ricas del mundo.

Con su fortuna personal estimada en unos 1.700 millones de dólares, su empresa emplea actualmente a 180.000 trabajadores en todo el mundo, y sus ingresos anuales se pronostican en 125.000 millones de dólares (96.000 millones de libras esterlinas) este año.

El Sr. Ren es una especie de recluso, pero en las últimas semanas ha estado hablando con periodistas, defendiendo su empresa en medio de la creciente presión de los EE.UU. y otros países por las preocupaciones de seguridad sobre el papel de Huawei en la construcción de redes 5G en todo el mundo – y la naturaleza de sus vínculos con el gobierno de China.

«Preferimos cerrar Huawei antes que hacer cualquier cosa que pueda perjudicar los intereses de nuestros clientes», replicó. «Apoyo al Partido Comunista de China, pero nunca haré nada que dañe a ninguna otra nación.

«Algunas personas en Occidente creen que el equipo de Huawei tiene algún tipo de ideología. Eso es tan tonto como la gente destrozando máquinas textiles durante la revolución industrial. Sólo proporcionamos equipos a operadores de telecomunicaciones y ese equipo no tiene ideología».

Algunos alegan que Huawei está siendo utilizado por Pekín para espiar a sus rivales.

Nacido en 1944, fue a la Universidad de Chongqing y luego se unió a un instituto de investigación del Ejército Popular de Liberación en el punto álgido de los disturbios causados por la Revolución Cultural de la década de 1960 en el país.

«Había caos en casi todas partes, incluso en la agricultura y la industria», dijo a los periodistas.

«A cada chino se le asignó sólo un tercio de un metro de tela. Esa cantidad sólo podía usarse para parchear, así que nunca usé ropa sin parches cuando era joven».

Como ingeniero fue enviado para ayudar a construir una fábrica de ropa sintética en Liaoyang, al noreste de China.

«Las condiciones eran duras», dijo. «Nuestra vivienda estaba muy destartalada, así que constantemente sentíamos frío. La temperatura podría bajar a -28C. La oferta de carne y aceite de cocina era muy limitada, no había nada de verduras frescas».

Sin embargo, el Sr. Ren dice que era feliz allí: «Si lees demasiados libros en otras partes del país, puedes ser criticado. La fábrica era probablemente uno de los pocos lugares donde la gente podía leer.

«Teníamos que hacerlo, para entender cómo funcionaba el equipo.»

Se cree que hasta tres millones de personas fueron asesinadas durante la Revolución Cultural de China.

En 1978, dos años después de la muerte del líder chino Mao Zedong, finalmente se unió al Partido Comunista habiendo inventado una herramienta clave para probar equipos avanzados en la fábrica de ropa.

El Sr. Ren dijo que no se le había permitido hacerlo antes, debido a los vínculos de su padre con el bando nacionalista perdedor en la guerra civil de China. Durante la década de 1960, su padre había sido etiquetado como un «capitalista andante» -un término peyorativo para quienes se consideraba que intentaban restaurar el capitalismo- y encarcelado.

El Sr. Ren había esperado convertirse en el equivalente a un teniente coronel del ejército, pero en cambio fue desmovilizado en 1983 cuando China redujo su cuerpo de ingenieros.

Después de mudarse a Shenzhen, en el sur de China, y de trabajar en el sector de la electrónica infantil del país, finalmente pudo reunir suficiente dinero para fundar Huawei.

Tiene dos hijos de su primer matrimonio, ambos trabajando para Huawei, Meng Wanzhou y Meng Ping, que tomaron el nombre de su madre para evitar la «atención innecesaria».

Annabel Yao, su hija de su segundo matrimonio, es una estudiante de informática de Harvard, bailarina y entusiasta Instagrammer. La tercera esposa del Sr. Ren es Su Wei, que, según se informa, fue su secretaria.

En diciembre, su hija mayor, y  directora financiera de Huawei, Meng Wanzhou, fue arrestada en Canadá a petición de los Estados Unidos, en medio de acusaciones de fraude por los vínculos de la empresa con una empresa de telecomunicaciones que hacía negocios en Irán.

Meng Wanzhou ha sido puesta en libertad bajo fianza y actualmente se enfrenta a una solicitud de extradición de EE.UU.

El Sr. Ren dijo que confiaba en que los sistemas jurídicos canadiense y estadounidense «llegarían a una conclusión justa», pero que «como padre de Meng Wanzhou, la extraño mucho».

Quizás sorprendentemente, dada la guerra de palabras por el comercio entre Washington y Pekín, el Sr. Ren es un admirador del Presidente de los Estados Unidos, Donald Trump: «Sigo creyendo que fue un gran presidente en el sentido de que se atrevió a recortar los impuestos. Creo que eso favorece el desarrollo de las industrias en los EE.UU.».

La empresa es propiedad privada de miles de empleados, lo que significa que podría funcionar «verdaderamente por nuestras ideas y por el bien de la sociedad».

A pesar de la presión ejercida por los Estados Unidos sobre los países para que no utilicen el equipo Huawei, el Sr. Ren dijo que es optimista sobre el futuro. La compañía tiene más de 30 contratos comerciales 5G y ya ha enviado 25.000 estaciones base 5G.

«Mientras desarrollemos productos muy atractivos, habrá clientes que los comprarán.»

 

Fuente : https://www.bbc.com/news/business-47279262

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